junio 21, 2024

Aplicaciones de préstamos maliciosas para Android se multiplicaron en 2023

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Imagen - En 2023 crecieron las aplicaciones de préstamos maliciosas que engañan y espían a usuarios de Android - Suministrada por Comstat R - ESET


Es importante tener en cuenta que cada instancia de una aplicación SpyLoan, independientemente de su origen, se comporta de forma idéntica. Si los usuarios descargan una aplicación van a experimentar las mismas funciones y se enfrentarán a los mismos riesgos, sin importar de dónde obtuvieron la aplicación. No interesa si la descarga procede de un sitio web sospechoso, de una tienda de aplicaciones de terceros o incluso de Google Play: el comportamiento de la aplicación será el mismo en todos los casos.”, explica Camilo Gutiérrez Amaya, Jefe del Laboratorio de Investigación de ESET Latinoamérica.

Desde principios de 2023 los investigadores de ESET, compañía líder en detección proactiva de amenazas, han observado un alarmante crecimiento de aplicaciones engañosas para Android que se presentan como servicios legítimos de préstamos personales, prometiendo un acceso rápido y fácil a los fondos. Estos servicios en realidad están diseñados para estafar a los usuarios ofreciéndoles préstamos con altas tasas de interés respaldados con descripciones engañosas, todo mientras recopilan la información personal y financiera de sus víctimas para chantajearlas y, al final, obtener sus fondos.

Los productos de ESET reconocen estas aplicaciones utilizando el nombre de detección SpyLoan, que hace referencia directa a su funcionalidad de spyware combinada con reclamos de préstamos.

Tales aplicaciones estuvieron disponibles en Google Play, pero actualmente se comercializan a través de redes sociales y mensajes SMS, y se pueden descargar desde sitios web dedicados a estafas y tiendas de aplicaciones de terceros. Como socio de Google App Defense Alliance, ESET identificó y denunció a Google 18 aplicaciones SpyLoan que tenían más de 12 millones de descargas en Google Play y que fueron posteriormente eliminadas 17 de ellas. La última aplicación identificada por ESET todavía está disponible en Google Play, pero como sus desarrolladores cambiaron sus permisos y funcionalidades, ya no se detecta como una aplicación SpyLoan.

Según la telemetría de ESET, los ejecutores de estas apps operan principalmente en México, Indonesia, Tailandia, Vietnam, India, Pakistán, ColombiaPerúChile, Filipinas, Egipto, Kenia, Nigeria y Singapur. Todos estos países tienen diversas leyes que regulan los préstamos privados, no solo sus tipos, sino también la transparencia de su comunicación. Cualquier detección fuera de estos países podría estar relacionada con smartphones que tienen, por diversas razones, acceso a un número de teléfono registrado en uno de estos países.

Cómo funcionan las aplicaciones de SpyLoan

Hay varias razones que explican el rápido crecimiento de las aplicaciones SpyLoan. Una de ellas es que sus desarrolladores se inspiran en los exitosos servicios FinTech, que aprovechan la tecnología para ofrecer servicios financieros ágiles y fáciles de usar. Las aplicaciones y plataformas FinTech son conocidas por alterar el sector financiero tradicional ofreciendo comodidad en términos de accesibilidad, permitiendo a las personas, de una manera fácil de usar, realizar diversas actividades financieras en cualquier momento y en cualquier lugar, utilizando sólo sus teléfonos inteligentes. Por el contrario, lo único que alteran las aplicaciones SpyLoan es la confianza en la tecnología, las instituciones financieras y entidades similares.”, señala Gutiérrez Amaya, de ESET Latinoamérica.

Una vez que el usuario instala una aplicación SpyLoan, se le pide que acepte las condiciones del servicio y que conceda amplios permisos para acceder a datos confidenciales almacenados en el dispositivo. A continuación, la aplicación solicita el registro del usuario, que normalmente se realiza mediante la verificación de la contraseña de un solo uso por SMS para validar el número de teléfono de la víctima. Estos formularios de registro seleccionan automáticamente el código de país, basándose en el del número de teléfono de la víctima, garantizando que sólo las personas con números de teléfono registrados en el país objetivo puedan crear una cuenta.

Ya verificado el número de teléfono, los usuarios acceden a la función de solicitud de préstamos de la aplicación. Para completar este proceso, los usuarios se ven obligados a proporcionar una gran cantidad de información personal, incluyendo detalles de dirección, información de contacto, prueba de ingresos, información de la cuenta bancaria, e incluso subir fotos del anverso y reverso de sus documentos de identidad, y hasta un selfie.

Las aplicaciones SpyLoan suponen una importante amenaza al extraer sigilosamente una amplia gama de información personal de usuarios desprevenidos: son capaces de enviar datos confidenciales a sus servidores de comando y control (C&C). Los datos que se suelen filtrar incluyen la lista de cuentas, registros de llamadas, eventos del calendario, información del dispositivo, listas de aplicaciones instaladas, información de la red Wi-Fi local e incluso información sobre los archivos del dispositivo. Además, las listas de contactos, los datos de localización y los mensajes SMS también son vulnerables.

Aplicaciones de préstamos legítimas frente a maliciosas: cómo distinguirlas

Desde ESET, se comparte una serie de recomendaciones que los usuarios pueden emplear para protegerse:

Recurrir a fuentes oficiales: los usuarios de Android deberían evitar la instalación de aplicaciones de préstamos de fuentes no oficiales y tiendas de aplicaciones de terceros, y ceñirse a plataformas de confianza como Google Play, que aplican procesos de revisión de aplicaciones y medidas de seguridad. Aunque esto no garantiza una protección total, reduce el riesgo de encontrarse con aplicaciones de préstamos fraudulentas.

Utilizar una aplicación de seguridad: una aplicación de seguridad fiable para Android protege al usuario de aplicaciones de préstamo maliciosas y de malware. Las aplicaciones de seguridad proporcionan una capa adicional de protección escaneando e identificando aplicaciones potencialmente dañinas, detectando malware y advirtiendo a los usuarios sobre actividades sospechosas.

Revisión de escrutinio: al descargar aplicaciones de Google Play, es importante prestar mucha atención a las reseñas de los usuarios. Es crucial ser consciente de que las reseñas positivas pueden ser falsificadas. Los prestatarios deben centrarse en las reseñas negativas y evaluar cuidadosamente las preocupaciones planteadas por los usuarios, ya que pueden revelar información importante, como las tácticas de extorsión y el coste real que cobra el proveedor del préstamo.

Política de privacidad y examen del acceso a los datos: antes de instalar una aplicación de préstamos, los usuarios deben leer su política de privacidad, si está disponible. Este documento suele contener información valiosa sobre la forma en que la aplicación accede a la información confidencial y la almacena. Sin embargo, los estafadores pueden emplear cláusulas engañosas o un lenguaje vago para engañar a los usuarios y conseguir que concedan permisos innecesarios o compartan datos personales. Durante la instalación, es importante prestar atención a los datos a los que la aplicación solicita acceso y preguntarse si los datos solicitados son necesarios para la funcionalidad de la aplicación de préstamo.

Para conocer más sobre seguridad informática invitamos a visitar el portal de noticias de ESEThttps://www.welivesecurity.com/es/investigaciones/app-prestamos-espian-usuarios-android/.

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Puro Vinotinto

Con información e imagen suministrada por ESET y Comstat Rowland Comunicaciones Estratégicas Integrales

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